耐力国际集团:持久的虚拟主机还是隐私海盗?

如果您曾经开过一个网站,即使您从未听说过这个名字,也可能对Endurance International Group很熟悉。作为大型网络托管公司(例如HostGator,Bluehost和iPage)的企业负责人,EIG在后台运行,从而帮助其众多品牌吸引了众多订户.


在审查托管服务期间,我们注意到Endurance品牌的一些趋势,特别是在隐私方面。在进行了一些初步研究之后,我们发现有多篇文章讨论了公司负责人,其中大部分集中在EIG多年来的收购上,并且客户报告说,一旦EIG完成收购,服务就被毁了. 

尽管在某些情况下是对的(我们将在下面提供示例),但这不是Endurance International Group的主要问题。我们的目的是双重的。首先,我们要直接确定什么是EIG及其作用。接下来,我们要继续研究我们认为最大的问题:隐私. 

不过,在开始其中任何一项之前,是时候进行简短的历史课程了.

什么是耐力国际集团?

耐力国际集团(Endurance International Group)的“关于我们”页面说,它是“一个国际品牌家族,为小型企业所有者提供建立和建立网络形象所需的工具。”尽管听起来像GoDaddy这样的公司的歌舞,但EIG实际上不是网络托管公司. 

不过,EIG确实是以这种方式开始的。 1997年,拥有MBA和工程学两个学位的企业家Hari Ravichandran创立了BizLand,一家专注于小型企业的网络托管公司。 Ravichandran最终将继续于2018年6月成立Jump Ventures,并于2017年8月成立iSubscribed(现称为Aura). 

2001年,在网络泡沫破灭之际,BizLand发现它陷入了艰难时期。它仅由14名员工重组为Endurance International Group。但是,它并没有放弃BizLand。该站点至今仍然存在,并提供虚拟主机服务。相反,Ravichandran拆分了公司,将BizLand保留为网络托管渠道,并将Endurance International Group成立为控股公司。. 

控股公司本身不提供任何服务。相反,它拥有多个子品牌的一定比例。通常,控股公司一旦被收购,就会对业务进行一些大的结构性更改。不过,此后,该品牌仍然使用自己的基础设施进行运营. 

在2001年至2011年之间,Endurance大力推动并购买了品牌以填补其产品组合。但是,在此期间发生的事件的报道参差不齐。我们至少知道它在2005年和2007年分别购买了FatCow和IPOWER。从2007年开始,IPOWER新闻稿声称EIG已经收购了另外28个品牌. 

一切都很好,但是直到耐力国际集团才开始运转,直到2011年GS Capital Partners(高盛和Warburg Pincus LLC的一部分)将其收购。两家投资公司以9.75亿美元的价格收购了该公司,之后他们达成了交易,EIG收购了一些最大的品牌,包括Bluehost.

EIG公开发行


©纽约证券交易所

我们假设Bluehost的主要收购是为股票市场准备Endurance。该公司于2013年10月发行了2,100万股,每股价值12美元的股票。随着新发现的扩张热潮,EIG尽快采取行动以确保投资者的资金,最有可能是希望扩大其已经辉煌的名单. 

但是它移动得太快了。 2015年12月10日,Endurance International Group及其旗下品牌之一Constant Contact收到了美国证券交易委员会波士顿地区办事处的传票。当时仍由EIG掌舵的Hari Ravichandran因向投资者提供虚增的订户数量而备受抨击. 

这项法律纠纷持续了三年,原告人进行了无数次修改。根据商业改善局的数据,2018年6月,Endurance International Group同意向SEC支付800万美元的罚款。 2017年8月,拉维坎德兰(Ravichandran)离开公司,由前Convergys公司董事长杰弗里·福克斯(Jeffery Fox)接任. 

如果上述所有内容对您来说都有些模糊,我们为您整理了这个方便的EIG时间轴(单击以进行签名).

EIG历史

EIG市场份额

EIG在90年代末期最初是一家网络托管公司,后来演变为更大的公司,EIG利用互联网泡沫破灭的机会,将其重组为一家控股公司。不过,这种增长在近20年内并未停止。耐力国际集团现在在网络托管市场中占有很大份额. 

不过,EIG所拥有的内容少于在线上一些更具投机性的文章所暗示的。使用Datanyze,我们估计EIG拥有大约8%的网络托管市场,与GoDaddy拥有的18%相比,这并不算多(请阅读我们的GoDaddy评论)。我们可以得出一些结论,所有这些都只是推测.

虚拟主机市场份额

最简单的解释是,耐力的扩张仅仅是21世纪资本主义的结果​​。当机会出现时,EIG可能会购买品牌,并寻求在任何可能的地方扩展。虽然我们可以不理会控股公司希望扩大规模的想法,但我们不能动摇的是EIG的宽带网络如何影响您的个人数据. 

2019年3月未经审计的数字显示,耐力国际集团的资产为2,676,770美元。但是,其中的2,180,011美元是无形的。顾名思义,无形资产不是自然的,意味着从品牌识别到电子邮件列表的所有内容。这些资产没有像土地或机械那样具有实物价值. 

尽管仅靠数字很难得出直线,但我们至少可以了解到,EIG的大部分资产不是实物,这意味着品牌知名度,数据和商誉在很大程度上构成了其目前拥有的资产的价值。.

EIG:隐私问题

这带来了隐私问题。尽管我们发现了Endurance International Group的艰难历史,但它并不完全是邪恶的-特别是当其他公司(例如GoDaddy)拥有更大的市场份额,或者某些公司只是在挖人时。更令人关注的问题是数据收集,其中EIG精通. 

在开始制定隐私政策之前,我们想举一个小例子,说明EIG在多个品牌中的作用。根据CrunchBase的资料,EIG于2014年10月31日收购了Arvixe。 Arvixe网站上已有的知识库文章,标题为“域隐私是否免费?我该如何设置?”于2009年发布,澄清了该服务实际上是免费提供的.

但是,2015年7月13日进行了修改,内容表明Arvixe将不再免费提供域隐私。我们不能肯定地说这是来自耐力赛的举动,但这并不是得出最疯狂的结论。我们知道EIG对其品牌至少有一些影响。例如,在收购EIG之后,Constant Contact裁员约15%. 

根据我们对EIG收购的了解,看来有两个目标:给股票充气并收集尽可能多的数据。隐私政策也支持这一点. 

数据收集与共享

收集在注册之前开始。根据隐私策略,无论您是否注册,EIG都会在您首次提供电子邮件地址时收集您的电子邮件地址。此外,它还会收集您的IP地址,浏览器元数据,地理位置,链接互动和页面互动. 

“我们收集的有关您的使用情况和设备的信息”部分的最后一章涵盖了其他所有内容,该条款规定该内容监视“您用于与服务进行交互的任何设备或其他通信方式”。  

就此信息的用途而言,通常是可疑的。 EIG使用它来提供和改善服务,与您沟通并确保网站正常运行。但是,它也用于“广告和营销第三方[sic]产品和服务”。

这些第三方非常关注。隐私策略中隐藏着指向第三方合作伙伴列表的链接,其中包括WPBeginner,Yahoo,Google,Facebook,Twitter,Verizon,LinkedIn,Amazon Web Services等。实际上,如果您打印出合作伙伴列表,则将占用6页. 

以WPBeginner为例。如果您不熟悉,则该站点的重点是对WordPress用户进行平台功能的教育。这是一个很棒的资源,其中包含大量教程和多个免费插件,可以启动.

但是,如果您在其网站上看到最好的WordPress托管文章,则Bluehost和HostGator占据前两个位置,这两个都是EIG品牌。其他一些示例包括比较域名和Web托管的文章(在其中宣传Bluehost)以及关于最佳WooCommerce托管的指南(其中以Bluehost和HostGator为特色).

像WPBeginner一样,我们通过会员链接赚钱。但是,正如您在我们的工作方式页面上所读到的那样,补偿绝对不会决定我们建议的服务。在营销人员试图以全能的美元赢得我们的青睐的每一种情况下,我们只会返回白噪声. 

我们与WPBeginner之间的主要区别在于,我们的会员合作伙伴都没有共享有关其客户的个人数据。 Endurance的隐私权政策规定WPBeginner是与其共享个人数据的合作伙伴。虽然我们不知道并且很可能永远不会知道共享什么数据以及共享什么数据,但是得出结论并不困难。.

如前所述,我们认为WPBeginner是很好的资源。我们仅以该网站为例说明EIG合作伙伴列表可能发生的情况。一些合作伙伴很有意义,例如Google Maps可以显示网站上的位置。不过,其他人,包括WPBeginner,Facebook,Twitter和Google Ads,无疑是广告合作伙伴.  

此外,您的数据会长时间保留在记录中。 Endurance表示,它将在服务终止日期之后或自2018年5月25日起记录您的数据,前提是您之前已终止服务。该日期是《通用数据保护条例》生效的时间,这表明EIG会无限期地保留数据.

内部分享

在外部共享之外,也有内部共享。隐私政策并未对此进行广泛讨论,指出EIG与Endurance公司家族的其他成员共享“个人信息”,以使我们的公司分支机构可以就您和您感兴趣的优惠,服务或产品与您联系。为您提供他们的产品和服务。”

但是,考虑到Endurance International Group拥有多少品牌(根据我们的研究,大约有80个品牌),这意味着您可能会陷入销售循环。 EIG业务的危险方面之一是,您只能与一台主机一起终止计划,而只能注册另一台相同的主机.  

了解Endurance与Google Ads共享您的个人数据后,尽管很难确认,但退出一项服务时可能会向您推销另一项服务。至少从审查网络托管服务时的个人轶事来看,我们可以确认与EIG相关的广告有所增加.

拼凑在一起

耐力国际集团有着艰难的历史,从世纪之交的破产几乎到几年前向投资者提供虚增的订户数量。在过去的22年中出现了一种表现出贪婪的行为模式。虽然这是任何要赚钱的生意,但很明显,Endurance一直在追求目标,但要以客户为代价. 

小例子包括撤销Arvixe的域隐私,大例子包括从Constant Contact解雇大约200人。但是,更令人关注的问题是EIG的数据收集,缺乏对它的含义和作用的澄清。虽然邪恶的网络托管霸主的形象可能牵强,但您并没有陷入最道德的公司的困境. 

数据收集显然是一个问题。 Endurance的隐私权政策显示出对您的个人数据的蔑视。 EIG可能会在收入流上进行两次浸渍,从合作伙伴列表中收集一些收入,并从那些合作伙伴可以访问的数据中窃取一些收入. 

因此,我们最佳网络托管指南中列出的大多数提供商都是独立品牌。他们在品牌交易或会员机会方面的排名不是最高的,而是因为它们提供了更好,更道德的服务。有些人甚至使用了耐力模型,但是有了一些改进.

例如,Hostinger的网络还包含000webhost和Hosting24。但是,这一事实并未隐藏。 000webhost在网站标题中表示由Hostinger Network提供支持,并且Hosting24通过“关于我们”页面展示其隶属关系(有关这些服务的更多信息,请参阅Hostinger评论和Hosting24评论). 

另一方面,耐力国际集团则回避了它真正拥有的品牌数量以及在这些公司中扮演的角色.

最后的想法

Bluehost在撰写本文时排在第11位,iPage在第13位紧随其后(请阅读我们的iPage评论)。我们的排名基于我们每轮得分的方式,这意味着直到说完一切才知道确切的位置. 

尽管围绕Endurance International Group普遍存在很多担忧,但事实是,根据我们的经验,其品牌所提供的服务不如大多数独立房东。 SiteGround和DreamHost的排名很高-您可以在我们的SiteGround和DreamHost点评中看到原因-但是A2 Hosting,MDDHosting,WebHostingBuzz和Kinsta中还有其他选项. 

您仍然对使用EIG品牌感到满意吗?在下面的评论中让我们知道为什么或为什么不。一如既往,感谢您的阅读.

Kim Martin Administrator
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